Design : Sous pression, le bois densifié

Expo design sous pression le bois densifié musée des arts décoratifs Paris
Du 28 mars au 14 septembre 2014

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Un bois tendre, comme du sapin, peut devenir aussi dur que les essences tropicales rares. L’exposition « Sous Pression, le bois densifié » présente l’exploration de l’EPFL+ECAL Lab (Ecole polytechnique fédérale de Lausanne), dépendant de l’ECAL (Ecole cantonale d’Art de Lausanne) pour transformer cette technique en usages, avec des objets emblématiques imaginés par des designers tels que Paul Cocksedge, Chris Kabel, Lea Longis, Normal Studio ou encore Big Game.


La technique de densification du bois consiste en un traitement complexe qui permet la transformation du bois sans avoir recours à une substance chimique particulière, simplement de la chaleur, de l’humidité et de la pression.

Sa composition reste entièrement naturelle. Ce procédé permet à des bois tendres et courants, tels l’épicéa ou le sapin, de devenir aussi durs que certains bois tropicaux. Plus étonnant encore, ses fibres suivent la forme de l’objet et sa texture offre la douceur d’un polissage parfait. La possibilité de contrôler les propriétés techniques, l’état de surface et les processus de mise en forme comme le cintrage et le moulage en font un défi scientifique et technologique majeur. L’EPFL + ECAL Lab, dévoile son nouveau projet au musée des Arts décoratifs à Paris : révéler le potentiel du bois densifié en lui donnant un statut d’objet avec les créations des cinq designers. Chacun d’eux a expérimenté ce nouveau processus et a proposé un objet emblématique ayant une perspective inédite.

L’exposition, divisée en deux sections, revient tout d’abord sur le contexte historique avec les évolutions techniques autour du bois, matériau ancestral et composite constitué essentiellement de fibres et de résine. Depuis des siècles on a tenté de l’apprivoiser pour lui faire jouer des rôles toujours plus variés. On l’a d’abord taillé puis, au XIXe siècle, les perspectives se sont multipliées : avec la découverte du cintrage qui implique l’apport de l’humidité, mais aussi du bois durci, qui fait apparaître, grâce aux moulages, des motifs complexes. Le XXe siècle verra, lui, le développement d’autres procédés : le contre-plaqué, le lamellé-collé puis, au XXIe siècle, le bois rétifié. Le visiteur est ainsi invité à découvrir une sélection de pièces de mobilier, datée du XIXe siècle aux années 1960, issue du fonds du musée des Arts décoratifs. Des œuvres de Thonet Gebrûder, de Alfred Latry & Cie, de Alvar Aalto, de Charles Eames et de Grete Jalk lui permettent ainsi d’appréhender l’évolution des techniques du bois.

La seconde section dévoile les créations des designers avec le bois densifié. Cinq grandes boîtes fixées sur un panneau mural présentent chaque projet à travers son processus de fabrication : du moule en métal avec le morceau de bois initial, tel qu’il va être introduit dans la machine, jusqu’à la réalisation de l’objet final en bois densifié.

L’exploration par le design, menée par l’EPFL + ECAL Lab a ouvert des perspectives d’usage concrètes et démontré la force d’expression de ce matériau. Il reste désormais à industrialiser le procédé pour que le bois densifié puisse conquérir notre quotidien avec des applications inédites, afin de préserver les espèces les plus rares.

La scénographie très raffinée, signée par Normal Studio, s’appuie sur deux matériaux : un nid d’abeille, assurant la transparence, et un contre-plaqué opaque recouvert d’un film qui sert de support aux œuvres. L’espace s’organise autour d’une très grande cimaise, dans l’espace central, permettant la séparation du propos historique de celui des objets actuels en bois densifié.

Une vidéo, réalisée spécialement pour l’exposition présente la fabrication du casse-noix par le designer Chris Kabel avec le concepteur de la machine, Fred Girardet, et l’instigateur du projet « Sous pression, le bois densifié », Nicolas Henchoz.

La recherche sur la densification du bois a été menée au début des années 2000 par le laboratoire des matériaux de construction de l’EPFL, sous la direction de Parviz Navi, qui a réussi à produire des échantillons de 4 cm en bois densifié. C’est en 2010, que l’EPFL+ECAL Lab, dirigé par Nicolas Henchoz, a repris les recherches afin d’accéder à une nouvelle étape : traduire ses résultats en perspectives d’usage et d’expression avec, comme objectif, d’augmenter la taille des objets et mettre en évidence la diversité des textures et des formes possibles. Avec la collaboration de l’ingénieur, Fred Girardet, l’EPFL+ECAL Lab a ainsi pu proposer à des designers d’explorer le potentiel de ce matériau et de lui conférer les premiers usages. Parmi ceux-ci figurent les suisses Big-Game (Grégoire Jean Monod, Eric Petit et Augustin Scott de Martinville), mais également les français Normal Studio à Paris (Jean-François Dingjian et Eloi Chafaï), la jeune designer française, Léa Longis, l’anglais Paul Cocksedge et le néerlandais Chris. Ces objets ont tous été fabriqués à l’EPFL+ECAL Lab dans la machine construite initialement pour la recherche scientifique.

 


Exposition : Sous pression, le bois densifié

Dates :
 Du 28 mars au 14 septembre 2014

Lieu : Les Arts Décoratifs – Galerie d’actualité
107 rue de Rivoli
75001 Paris

Métro : Palais Royal-Musée du Louvre (lignes 1,7), Tuileries (ligne 1), Pyramides  (lignes 7, 14)
Bus : lignes 21, 27, 39, 48, 68, 72, 81, 95
Parking : Carrousel du Louvre, rue des Pyramides.

Horaires : Ouvert du mardi au dimanche de 11h à 18h – dernier billet vendu à 17h30.

Plein tarif : 11 euros

Tarif réduit : 8,50 euros


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